Lectura

El poder de Pésaj durante una plaga

La mayoría de los judíos en la historia no han sido libres, ya sea de regímenes asesinos, hambrunas o pandemias como esta. Lo que hemos sido está dedicado a la idea de que merecemos ser.

Por Alana Newhouse

La Sra. Newhouse es la editora en jefe de Tablet Magazine, que acaba de publicar «La Pascua Haggadah: una historia antigua para los tiempos modernos».

30 de marzo de 2020

 

 

 

 

 

 

 

 

Seder de la Pascua en Alemania, alrededor de 1945. Los judíos observaron la Pascua en circunstancias terribles en la historia. Durante el Holocausto, observaron en guetos, campos de concentración y bosques. Crédito … Walter Sanders / The LIFE Picture Collection, a través de Getty Images

Este año, la Pascua -Pésaj- cae a principios de abril, justo en el medio de lo que algunos expertos estiman será el pico de la pandemia de coronavirus en Estados Unidos. No es solo el momento de la festividad, construido alrededor de un recuento del éxodo de los judíos de la esclavitud en Egipto, lo que se siente mal. Es que cada aspecto de su historia y rituales ahora parece casi cruelmente irónico.

El Séder de Pésaj se centra en la experiencia de ser expulsado de nuestros hogares, pero en estos días nos sentimos atrapados dentro de ellos. La historia involucra plagas milagrosas que nos salvaron; hoy rezamos por el final de uno. Existe el mandamiento de limpiar nuestras casas de toda la comida que no sea de Pascua, que acabamos de pasar innumerables horas y dólares acumulando.

Luego está el verdadero rompecorazones: el Séder es cuando tradicionalmente nos reunimos con familiares, amigos e incluso extraños. «Que todos los que tienen hambre vengan y coman», decimos. En estos días, muchos de nosotros ni siquiera podemos estar en la misma casa que nuestros propios padres o hijos. No nos acercamos a seis pies de extraños.

Y sin embargo, todavía habrá Pésaj. De hecho, he llegado a pensar en Pésaj como la célula madre del pueblo judío, una reserva de material fuente central con la capacidad comprobada de generar un nuevo significado y consuelo en circunstancias aún más extremas de lo que estamos viviendo ahora.

Quizás estés decepcionado porque no puedes celebrar de la forma en que estamos acostumbrados. ¿Pero también recuerdas la matzá, la galleta sin levadura que comemos porque los judíos salieron corriendo de sus casas antes de que su pan pudiera crecer? Toda la fiesta se basa en glorificar un momento en que la vida se desarrolló de maneras muy inesperadas, y los seres humanos encontraron significado, incluso liberación, en ella.

La Biblia incluye varias menciones relevantes de la Pascua: una, en Éxodo, de la Fiesta de la Pascua, y varias otras (en Éxodo, Levítico y Deuteronomio) de la Fiesta de los Panes sin Levadura. Los historiadores creen que estos fueron originalmente mantenidos por dos segmentos distintos de la sociedad israelita, para quienes la primavera significaba cosas ligeramente diferentes. Para la parte seminomádica de la comunidad, fue una señal de que era hora de comenzar a moverse nuevamente; pero antes de hacerlo sacrificarían un cordero para alejar a los espíritus malignos que podrían bloquear su camino. Para la gente establecida, fue una fiesta agrícola, una alegre bienvenida a la próxima cosecha de primavera.

La mayoría de los estudiosos creen que las dos festividades finalmente se combinaron en 622 a.E.C. – cuando, por orden de Josías, el rey de Judá, surgió una celebración nacional, que tuvo en su corazón una peregrinación al Templo y la muerte de un cordero pascual. Intencionado o no, el proceso parece poético en retrospectiva: se tomaron elementos de cada una de las conmemoraciones anteriores: el sacrificio de la primera, la alegría de la segunda, y se hizo un futuro judío.

No duró, o más bien, el Templo no, pero la Pascua ciertamente lo hizo. Después de que Jerusalén fue saqueada en 586 a.E.C., los judíos fueron obligados a salir de Judea a lo que se conoció como el exilio de Babilonia, llevando consigo este poderoso recordatorio de que un pueblo que había sido sacado del exilio a la libertad podría volver a recorrer ese viaje.

Más de 2.500 años después, el Séder de Pésaj no sólo ha sobrevivido; ahora es, por mucho, la observancia religiosa judía más popular. Y lo que es, esencialmente, es una aglomeración de una herencia larga y global. El orden básico de la noche se remonta al siglo tercero o cuarto; terminamos la noche con un conjunto de canciones grupales del siglo XV; algunos de nosotros nos azotamos unos a otros con cebolletas durante la canción «Dayenu», una tradición diseñada por judíos persas; y todos hacemos diferentes tipos de jaroset, la pasta dulce destinada a significar los ladrillos usados por los esclavos judíos. Los judíos italianos usan huevos. Los judíos gibraltanos hacen lo suyo con el polvo de los ladrillos molidos. Y los judíos afroamericanos incorporan caña de azúcar y cacao en polvo, los cultivos de la esclavitud estadounidense.

Fuente: The New York Times

 

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