Encendiendo las velas de Jánuca

El Talmud describe Jánuca como una fiesta de «alabanza y acción de gracias» en conmemoración del derrocamiento milagroso de los griegos sirios, la reinauguración del Templo en Jerusalén y la única corteza de aceite que duró ocho días. La atmósfera festiva de Jánuca deriva casi en su totalidad de los rituales y costumbres del hogar y está dominada por la luz como metáfora de la libertad espiritual. Esto se enfatiza en canciones especiales de vacaciones, juegos y alimentos.

 

Iluminación de las velas Jánuca

El acto definitorio de Jánuca es encender las luces del janukiá, el candelabro de ocho ramas. Estas luces, que pueden ser velas o pequeñas tazas de aceite con mechas flotantes, crecen en fuerza durante los ocho días de Jánuca, con la adición de una vela o mecha encendida cada noche. Cada noche se añade una luz. Debido a que el propósito de estas luces Jánuca es la proclamación pública del milagro de Jánuca, la janukiá se enciende tradicionalmente en un lugar donde las velas se pueden ver desde fuera de las puertas, cerca de una ventana o una puerta. Sin embargo, si esta colocación pública constituyera un peligro, ya sea por fuego o antisemitismo, las luces pueden encenderse en otra parte de la casa.

Dado que las luces Jánuca cumplen con una obligación religiosa, los rabinos prohibieron usarlas para cualquier otro propósito, incluso el estudio de la Torá. Por lo tanto, cada janukiá tiene una novena luz, el shamash, o «ayudante», cuyo propósito es proporcionar luz y encender las otras velas. Las velas, encendidas después de la puesta del sol, se supone que tradicionalmente se queman al menos media hora después del anochecer. Los viernes por la noche, las luces de Jánuca se encienden antes de las velas del Shabat. En algunos hogares, el jefe del hogar ilumina una sola para toda la familia, mientras que en otros, cada miembro de la familia enciende su propia janukiá.

Bendiciones Jánuca

 Tanto los judíos ashkenazíes (judíos de ascendencia oriental europea) como los judíos sefardíes (judíos de ascendencia española o mediterránea) recitan dos bendiciones cada noche, que afirman el mandamiento de encender las luces de Jánuca y recordar el milagro de Jánuca. Una bendición adicional que se dijo en la primera noche de la mayoría de las fiestas judías, el Shehejeianu, agradece a Dios por permitir que uno esté vivo para la celebración.

 

Fuente: My Jewish Learning

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