Lectura

Tu Bishvat

El nombre de este festival es en realidad su fecha: «Tu» es una pronunciación de las letras hebreas para el número 15, y cae en el mes hebreo de Shvat.
Tradicionalmente, Tu Bishvat no era una fiesta judía. Más bien, marcó una fecha importante para los agricultores judíos en la antigüedad. La Torá dice: “Cuando entres a la tierra [de Israel] y plantes cualquier árbol como alimento, considerarás que su fruto está prohibido. Tres años te será prohibido, no podrá ser comido”(Levítico 19:23). El fruto del cuarto año debía ofrecerse a los sacerdotes en el Templo como un regalo de gratitud por la generosidad de la tierra, y el fruto del quinto año, y todo el fruto posterior, finalmente era para el agricultor. Esta ley, sin embargo, planteó la cuestión de cómo los agricultores debían marcar el «cumpleaños» de un árbol. Por lo tanto, los rabinos establecieron el 15 del mes de Shevat como un «cumpleaños» general para todos los árboles, independientemente de cuándo se plantaron realmente.

Los árboles recibieron un estatus especial en la Torá debido a su importancia en el mantenimiento de la vida y como símbolo del favor divino de Dios. Incluso en tiempos de guerra, Dios advierte a los israelitas: “Cuando en tu guerra contra una ciudad tienes que asediarla mucho tiempo para capturarla, no debes destruir sus árboles … ¿Son los árboles del campo seres humanos como para entregarse ante ti (en la ciudad asediada)? Sólo los árboles que sabes que no producen alimentos pueden ser destruidos” (Deuteronomio 20: 19-20).

En un momento posterior, los rabinos del Talmud establecieron cuatro «años nuevos» en todo el calendario judío: Rosh Hashaná, o el año nuevo judío para la fecha del calendario; un nuevo año para establecer el reinado de reyes; un nuevo año para diezmar animales de granjeros judíos para el Templo; y finalmente, Tu Bishvat, el año nuevo para los árboles (Mishnah, Rosh Hashaná 1: 1). Los rabinos discutieron por qué se eligió esta fecha; Al decir que Tu Bishvat cae después de mediados de invierno en Israel (generalmente en febrero), concluyeron que la mayoría de las precipitaciones anuales por lo general ya han caído en este momento en la tierra de Israel, produciendo así un suelo saludable, donde el agua se acumula para sembrar nuevos árboles (Talmud, Rosh Hashaná 14a).

En la época medieval, los cabalistas (místicos judíos) le dieron a Tu Bishvat un mayor significado espiritual. Al ver en Tu Bishvat un vehículo para ideas místicas, los cabalistas imbuyeron a Tu Bishvat con un nuevo significado religioso y crearon elaborados nuevos rituales simbólicos. Según la Kabbalah de Luria (que es una forma de misticismo estudiada por los estudiantes de Isaac Luria), todas las formas físicas, incluidos los seres humanos, esconden dentro de ellos una chispa de la Presencia Divina. Esto es similar a algunos tipos de frutas o nueces, que esconden dentro de ellos semillas de nueva vida y crecimiento potencial. En el misticismo judío, las acciones humanas pueden liberar estas chispas y ayudar a aumentar la presencia de Dios en el mundo. En Tu Bishvat, los cabalistas comían ciertas frutas asociadas con la tierra de Israel como una forma simbólica de liberar estas chispas divinas.

En los tiempos modernos, Tu Bishvat se ha convertido en un símbolo tanto del apego sionista a la tierra de Israel como en un ejemplo de sensibilidad judía respecto del medio ambiente. Los primeros colonos sionistas en Israel comenzaron a plantar nuevos árboles no sólo para restaurar la ecología del antiguo Israel, sino como un símbolo del crecimiento renovado del pueblo judío que regresaba a su tierra ancestral. Muchos judíos de la diáspora observan Tu Bishvat contribuyendo con dinero al Fondo Nacional Judío y el KKL (Keren Kayemet LeIsrael) organizaciones dedicadas a la reforestación de Israel
Para los ecologistas, Tu Bishvat es un antiguo y auténtico «Día de la Tierra» judío que educa a los judíos sobre la defensa de la tradición judía de la administración responsable de la creación de Dios como se manifiesta en el activismo ecológico. Entre ellos, las versiones contemporáneas del séder Tu Bishvat, enfatizando las preocupaciones ecologistas, están ganando popularidad.

Fuente: Adaptado y traducido de MyJewishLearning.org

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